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橡樹曾植根南半球

2019-06-11 中國科學報
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  在阿根廷森林深處發現的化石表明,橡樹的近親是從南半球進化而來,而不是在之前認為的北半球。相關成果日前發表于《科學》雜志。

  殼斗科是包括橡樹和山毛櫸在內的最重要開花植物類群之一,其樹木是整個東南亞雨林的基石。該家族豐富的化石記錄此前只在北半球被發現過。但是,在巴塔哥尼亞地區拉古納德爾亨科發現的一對5200萬年前的古老化石,讓研究人員得出了這樣的假設:該家族中的一個屬起源于南半球。

  自從1999年在拉古納德爾亨科開展工作以來,研究人員已經發現了數百個看起來像殼斗科植物的葉子化石,但僅憑這些化石還不足以形成有力的證據。

  不過,當一個國際小組在被栲屬植物的果實和小花部分覆蓋的地區發現了兩個樣本后,懷疑得到了證實。“那時,證據變成壓倒性的。”美國賓夕法尼亞州立大學的Peter Wilf介紹說,他的團隊“相當震驚”,因為最近的栲屬植物化石是在8000英里外的新幾內亞發現的。

  這些化石是栲屬植物中最古老的,可追溯到始新世。那時,地球的陸地還沒有分裂,這使得它們能擴散到現代的北半球大陸。

  一些殼斗科植物源自南半球的觀點意味著,研究人員將開始在以前不為人知的地方尋找該家族其他成員的化石。這可能有助于了解其他灌木和樹木是如何進化的。英國皇家植物園的Mark Chase介紹說,這項研究表明,殼斗科植物“在過去比現在更加多樣化,特別是在如今的南半球大陸,只不過現在它們已經消失了。”

  這一發現還對東南亞樹種保護產生了影響。目前,東南亞的物種滅絕和森林砍伐率居世界首位。“古生物學(對化石動植物的研究)為物種保護提供了信息,并通過向我們展示現存動植物的起源和環境歷史,被廣泛用作世界各地保護的基礎。”Wilf說。

打印 責任編輯:侯茜

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